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本週轉播的球賽是在西班牙舉行的網球比賽:馬德里大師賽。今天打到八強,但個人覺得意義最重大最感人的是前兩天在第二輪的比賽,西班牙選手David Ferrer的生涯最終戰。

 

37歲的David Ferrer選擇家鄉的馬德里大師賽做為他個人職業生涯的最終站,馬德里打完就退休了。原本以為現在世界排名滑落到144的Ferrer 第一輪面對世界排名第21的西班牙同胞Roberto Bautista Agut 就會輸球揮手說再見,想不到一向鬥志頑強拼戰到底的老先生拼出了一場好球三盤獲勝,延緩了他的退休到第二輪。但第二輪他遭遇到的是世界排名第四的德國選手Alexander Zverev,面對這位年紀小他15歲,身高比他高快25公分的對手,Ferrer終於氣力放盡,4-6, 1-6輸球,打完生涯最後一場正式比賽。

 

這幾年從事網球轉播的工作,Ferrer是我非常喜歡/尊敬的選手。相較於現在的網球員動不動身高190以上甚至快兩公尺,David Ferrer站在我們身邊毫不顯眼,他跟我一樣身高只有175(其實可能還是穿著鞋子量的身高......)。跑動能力不差但也不到快如閃電,擊球有相當力道但也不至於像雷神索爾的重鎚。但憑藉著自律甚嚴的勤奮苦練,他達成許多天賦遠遠超過他的球員所達不到的成就;Ferrer在網壇征戰將近20年,生涯最高排名曾經達到世界第三、2005年到2016年連續12年維持世界前20名,其中將近七年的時間名列世界前十名。生涯總共拿到27座冠軍,累積總獎金超過3100萬美金,換算起來可是超過9.3億新台幣喔!

 

而他幾乎總是世界前十名、前二十名網球選手當中個子最小的一位。連這幾年擠進前十名的日本選手錦織圭也比他要高一點點。

 

但是在這些璀璨的數字以外,當然Ferrer的球員生涯也有遺憾(誰會沒有遺憾呢?),他從來沒有拿過四大公開賽的冠軍(但有一次打進法網決賽)!大師賽(1000分等級)的冠軍也只拿過一次(2012巴黎大師賽)。最大的原因,當然是因為Ferrer的職業網球生涯,剛好與網球史上最強大的四重奏—Roger Federer、Rafael Nadal、Novak Djokovic、Andy Murray 這四大天王重疊,這四位幾乎壟斷了這十多年來絕大多數的大滿貫及大師賽冠軍。

數字會說話,從費天王拿下第一個大滿貫冠軍的2003年溫網到今年的澳網,這十多年間,四大天王包辦了四大公開賽63個冠軍中的55個!八成七以上的奪冠率,幾乎真的是別人都不用玩了!而同樣期間中,四大天王在每年九個,16年合計超過140個的大師賽中,合計贏了超過100冠軍(總共107個),也是超過七成五的奪冠率。在職業網壇上討生活的David Ferrer 碰到這個四大天王年代,儘管表現不差,但是不是有點像復仇者聯盟裡面的鷹眼?在綠巨人浩克、雷神索爾、鋼鐵人、以及美國隊長四大超能大咖在陣之下(不要問我Federer跟Nadal是哪一位超能復仇者,那太辛苦敏感了),身為凡人的鷹眼/David Ferrer 風頭肯定被比下去,雖然也是復仇者聯盟成員/網壇前五名,但也只能夠黯然地成為其中的" The Weak One“,較弱的一環。

 

David Ferrer 生涯對上四大天王的戰績如下:

vs Roger Federer : 0勝17敗

vs Rafael Nadal:6勝26敗

vs Novak Djokovic:5勝16敗

vs Andy Murray:6勝14敗

對四大天王合計:17勝73敗(勝率19%),最慘的是在決賽與這四人共16度對戰的戰績是0勝16敗。所以我們或許可以說,如果不是這四人出現在她的網球生涯的話,他的冠軍搞不好會多16座(甚至更多,因為很多時候在四強或八強就碰上了)。

 

但之前看到David Ferrer退休前的受訪,記者敏感尖銳直搗這個問題問Ferrer說:「你會不會覺得生涯跟這四人重疊很不幸?會不會覺得如果沒有這四人存在該有多好?」

David Ferrer 平靜、笑笑但又認真的說(我猜他早已經被問過這個問題):「我不覺得。我覺得這四個人帶出我的職業巔峰,如果不是他們的刺激,我不會那麼努力,我不為成為我後來成為的球員,不會排名衝到世界第三。因為有他們的存在,我才一直努力苦練,達到我現在的境界。他們讓我成為更好的球員。」

 

天啊!這樣的回答,飆淚!肅然起敬!

 

對於那些生涯中給自己帶來最大挑戰最大困難的敵人對手,Ferrer 相信如果不是他們,自己不會成為現在的自己,成為那位不斷努力、退休時同儕人人尊敬愛戴的球員。

而人生很多階段的對手敵人,對我們來說也是如此吧!只是我們能不能有David Ferrer這樣子的高度(雖然他不高)回頭來看這一切,是不是有這樣子的豁達接受這一切。還是我們一直在心中苦毒埋怨,將自己的失敗不幸一切都怪在別人身上;都是別人障礙阻擋,不然我就如何如何!都是因為某某人的出現存在,不然我早就怎樣怎樣!

 

但David Ferrer 卻感謝他的對手讓他成為更好的球員,逼出原本可能逼不出的潛力。

而 What a career!他可曾經17度擊敗這四大天王耶!(好啦!三大天王,他沒有贏過Roger Federer)這可是網壇上沒有幾個人能夠說嘴的成就啊!

 

本週見證了一位努力不懈人品讓人欽佩的偉大球員退休,至於馬德里大師賽誰拿冠軍?其實實在不太重要了......。

 

 

退休之後做什麼?當然是多陪陪去年出生的兒子囉!

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