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昨天部落格寫的是微軟共同創辦人Paul Allen的過世,今天想到的是昨天聽聞美國零售巨擘Sears的破產終結。

 

我年輕的時候留學在芝加哥住過兩年,那個時代,Sears的零售賣場遍佈全美,是北美最大零售業者。當然我跟那時候還是女朋友的現在老婆,也常常到Sears去買東西。其實還常去另一個大賣場Kmart,但Kmart後來跟Sears合併成為Sears Holding的一部份,而隨著這次的破產,兩個當年覺得巨大無比的品牌賣場一起結束,就此不復存在了。

Sears在2006年還賺到15億美金的淨利,但之後就每況愈下,2010年起開始出現虧損,光在2011到2016年合計就虧掉了超過100億美金(天啊!這是怎麼虧的?),為了彌補虧損,Sears只好開始賣掉公司獲利的部門、投資企業、跟土地資產等等,也開始縮減人員及關店;2010年Sears還有超過3500個賣場,到去年2017年賣場剩下不到700處。但不管怎麼縮減怎麼換人經營,虧損都止不住,終於在前天宣布破產;成立於1886年在北美零售業界活躍超過130年的企業就此走入歷史。

我不是零售專家,有人說Sears的沒落是被亞馬遜這樣的網路商場給打敗淘汰的,但我覺得網路商店不可能完全取代實體通路,Shopping始終是必要的日常活動,對很多人來說甚至是一種樂趣,看看1962年成立的Walmart,現在擴展到全世界超過一萬一千家賣場的世界最大零售商;不同型態的Costco到1976年才成立,賣場數不到八百個,但卻成為世界第二大零售通路。儘管網路銷售日漸興盛,還是有實體通路品牌活得好好的,還是可以吸引門庭若市的消費者上門消費然後賺得飽飽的啊!但很可惜,一度成為零售巨人的Sears卻連存活都無法做到。

 

住過芝加哥的人對Sears另外一個印象就是芝加哥的第一高樓Sears Tower。110層的Sears Tower從1973到1998年很長一段時間都是世界第一高樓,我在芝加哥唸書時就一直保有這個頭銜,所以是台灣朋友來訪時我們留學生一定會帶去的景點。Sears Tower顧名思義,就是Sears公司所擁有的超高摩天大樓,1970年代Sears有35萬名員工,為了將公司員工集中一處辦公,並且當年覺得Sears永遠不會倒會一直擴展,還要預留更多的空間進駐,所以蓋了這棟龐然巨物。

沒有想到Sears後來快速開始業績下滑,我今天查資料才知道,原來早在1994年Sears就將這棟建物的所有權賣掉,1995年全公司就搬離了這棟大樓;到了2009年,Sears Tower因為英國保險公司Willis進駐並且成為最大租戶,進而讓出了冠名權,大樓改名為Willis Tower。據說芝加哥人超火大都不承認這個名字,還是堅持用Sears Tower來稱呼這棟大樓;但現在隨著Sears的走入歷史,堅持這個名稱還有意義嗎?還是更成為一種對傾倒帝國的紀念,以及經營企業永遠要居安思危的提醒,就如同某些地名取名為「滑鐵盧」一般?

 

主圖是伊利諾州的Sears賣場,將來會變成怎麼樣呢?還是就此荒廢?

下圖是我們在芝加哥時處處轉個身都可以看得到的Sears Tower,不,現在改名為Willis Tower了......

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