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Nikoloz Basilashvili這個名字是我最近半年轉播時的夢靨,因為實在難唸。「巴希拉希維利」,大概是這樣子的發音吧!但一開始講都還好,只是進行一段時間播得比較累了,或者賽事緊張講話變得比較急的時候,就常常會發生錯誤唸到卡住。偏偏這位今年之前根本沒聽過的網球選手,今年狀況大躍進出現的頻率變高,今天在北京舉行的中國公開賽,他更是擊敗了阿根廷名將del Potro一舉拿下了冠軍。

這位來自人口只有四百多萬的小國喬治亞的26歲球員,去年多半都還在打職業網球比較次級的挑戰級賽事打了七、八年了,職業網球的圈子對他還是頗陌生的;一直努力到今年下半年,先是七月在德國漢堡贏得生涯第一座冠軍,三個月後來到北京再贏得生涯第二冠。今天晚上這座中國公開賽的冠軍將讓他賺到73萬美金(將近2200萬台幣)的獎金,今年的總獎金累積將達到192萬美金(新台幣5760萬左右),我們這種平民看到這種數字應該非常羨慕吧!

但是稍微算一下,連同今天的進帳他生涯累計獎金是337萬美金;也就是說,這位球員生涯將近六成的獎金,是在今年獲得的(192萬/337萬)。更仔細一點其實關鍵是今年下半年他的大豐收:七月漢堡冠軍40萬美金,九月美國公開賽第四輪27萬美金,再加今天的73萬美金,三個比賽合計美金140萬就超過今年收入的七成以及生涯累積的四成!倒過來說,在今年以前的七年(如果他跟大家一樣從18歲開始轉職業的話)他總共才賺到145萬美金的獎金比今年一年還少,大概平均每年20萬美金左右。一年20萬美金(600萬台幣)對我們這種普通人來說很不錯的,但職業網球選手要世界各地飛來飛去參加比賽,因為知名度不高所以多半飯店住宿自理,然後要花錢聘請教練聘請防護員等等各種開銷,還要負擔高額所得稅,坦白講一年20萬應該過得非常辛苦。喬治亞這個國家比台灣還更小國民所得更低更沒有大企業,在他們國內要得到企業贊助機會應該等於零吧!所以最近三個月Nikoloz Basilashvili雖然大爆發大豐收,但我相信今年以前的這些年,他不是沒有猶豫不是沒有掙扎究竟職業網球之路是否應該繼續走下去?

 

我們常常看到一些成功的故事,看到聽到「有夢最美」、「堅持下去成功就在眼前」、「只要努力總有成功的一天」、「不試試看將來會後悔」之類的話。但坦白講,以職業網球/職業運動這種圈子來說,並不是努力就一定能夠成功的;不知道有多少球員儘管非常努力非常認真苦練,但是始終等不到成功的一天,一直到年華老去或資源用盡,最後終於黯然放棄逐夢,留下來的,除了曾經世界各地跑來跑去比賽的經歷以外,經常就只有一身的運動傷害......。

台灣有不少男女球員投入網球運動,不少家長想栽培自己的子女成為下一個盧彥勳或謝淑薇,但其實真的不簡單;因為要到盧謝這樣的等級,你必須跟全世界的男女網球選手競爭,而這個圈子從歐洲到美洲到亞洲澳洲,每年都有許多條件優異的年輕球員持續投入,如果沒有絕佳的天賦(包括身高、速度、肌耐力、協調性、還有抗壓性等心理素質等等,喔對了,還要孩子吃得了苦願意苦練),沒有一定的機運,沒有持續資金支援,要在來自全球的激烈競爭中展露頭角實在很困難;更別提想成為下一個費德勒或小威廉斯了;那樣等級的選手幾十年也難得一見吧!很多人會激勵自己:「繼續努力,you can do it」!「Why not me」?但我實在看過太多比賽看過國外太多talents,所以我個人是覺得小孩子青少年打球很好,不要給予太大壓力跟期待,從運動當中學習到紀律合作抗壓性等等讓孩子能成長並且開心就好;但想成為頂尖職業球員?「先摸摸自己的斤兩吧」!「相較於全世界的年輕選手,你跑得夠快嗎?力量夠強嗎?長得夠高嗎?」「憑什麼你覺得自己(或自己的孩子)能夠成功」?「Why you」?

歐美的社會讓孩子早早接觸各種運動,如果從玩耍中看到一個孩子對某種運動確實有天賦,那麼到了青少年階段或許可以開始考慮栽培他們往職業選手的路子來嘗試(也要看孩子的意願跟家庭的經濟能力),成功率雖然很低,但不成功也沒有關係,他們還年輕,可以轉而嘗試其他的學門培養其他的專長或找其他的工作。但台灣常常會發現到孩子過早就專注要培養成為棒球選手或某種運動專項的選手,太早放棄學業只打球不念書;少數人成功了,但不成功的可能沒有別的專長,再想要唸書也來不及了。

想成為一個職業運動員不應該是沒有退路的賭博,應該是在某些情境之下順水推舟順理成章的結果。雖然推下去還是有風險還是有掙扎,就像Nikoloz Basilashvili一樣;掙扎了七年幾乎難以為繼。而更多年輕網球球員其實都嘗試過,卻連曇花一現的機會都沒有......。

非常恭喜這位大器晚成的喬治亞選手今天再度封王,他的堅忍努力看起來終於開花結果,但我們應該也都很清楚,這樣的例子,其實不見得適用在所有人身上。

哇!以一個運動產業從業人員的角度來說,自己也有點尷尬怎麼會寫出這一篇超級潑冷水的文章啊!

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