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美國網球公開賽女單冠軍賽剛剛落幕,過程中出現的爭端,讓日本選手Naomi Osaka個人生涯第一個、也是日本史上第一個大滿貫冠軍有些失焦。

 

爭端一開始是源自於Naomi Osaka在決賽的對手,美國選手小威廉斯(Serena Williams)的教練在場邊進行規則禁止的手勢coaching,這部分媒體及鄉民討論已經太多,我就不再討論。

 

我想提的反而是另外一位教練,在比賽過程中低調不搶眼,沒有鬧出什麼爭議,但卻至為關鍵的Osaka的教練Sascha Bajin。

 

Sascha Bajin 今年才34歲,比Osaka今天的對手小威廉斯(36歲) 還要小個兩歲。而事實上,他跟小威廉斯頗有淵源。出生塞爾維亞但後來拿德國籍的Sascha Bajin,二十歲出頭時還要ITF打未來賽,世界排名一千多,看起來要成為頂尖球星有些難度;這時候,一個offer出現,小威廉斯邀請他擔任她的陪練員。Sascha Bajin思索一番後接受這份工作,接下來八年時間,他陪伴小威廉斯練球及征戰世界各地,拿下她23個大滿貫女單冠軍中的10個。

 

隨著小威廉斯的持續好表現,Sascha Bajin受到相當的肯定,紐約時報甚至特別報導稱呼他為「小威廉斯的秘密武器」(“Serena Williams’ Secret Weapon”)。但陪練員終究並不是教練,地位待遇當然也不如教練,甚至有人覺得,他只不過是小威練球時的牆壁,只是負責把球擋回去而已。所以Sascha Bajin經過八年的陪練,開始希望自己可以轉為教練。但顯然年紀比他還大兩歲的小威廉斯跟她的陣營並不認可,所以他只好離開這位女網史上最具有主宰力的選手。

 

他先後投入兩位球后等級球員Victoria Azarenka(白俄羅斯) 及 Caroline Wozniacki(丹麥),但Azarenka捲入小孩監護權的官司暫別網球,而今年澳網冠軍Wozniacki則是不願意讓他成為教練(她爸爸是她的教練),還是只讓他擔任陪練的工作(他也陪伴Wozniacki贏得去年新加坡年終八強的冠軍)。最後他終於找到一位願意讓他當教練的人,就是今天的Naomi Osaka,20歲、海地日本混血的璞玉。

 

Osaka的母親是日本人,雖然後來在美國長大,也真的有相當的日本或說東方的特質。非常謙虛、有禮、客氣、害羞,甚至有些缺乏自信。而且實在年輕,根本就還是個小女孩。

 

我今年轉播了她在邁阿密的比賽,這個比賽每盤有一次允許教練進入場內跟選手面授機宜。Osaka在教練進場時的反應真的太小女生了,不斷地嘟噥著「我沒辦法」、「她每球都打回來」、「她太強了」、「我做不到」之類的話,印象深刻當時Sascha Bajin教練很耐心的安撫,聽她說,不斷地對她加以心理建設,簡直不知道是教練還是保母了。但這真的就是年輕球員的教練會碰到的問題。Sascha Bajin過去從小威廉斯開始陪伴的都是成名多年的名將,應該沒有碰過這樣的問題;但這位今年才開始獨當一面擔任教練的年輕人,調適得真是不錯。而更重要的是,他讓Naomi Osaka開始打出成績,讓網壇既注意到這位年輕日本選手,也注意到這位新人教練。,

 

Naomi Osaka在今年Indian Wells印地安泉的大賽贏得生涯第一座冠軍杯,相隔半年又在美國網球公開賽贏得生涯第一個大滿貫冠軍,成為今年最受矚目的新秀。以她的體能條件及這次比賽展現出來的抗壓性(開玩笑,第一個大滿貫決賽就碰到小威廉斯,大家都以為她一定會被慘虐,結果卻能直落二獲勝),這位選手未來可期,應該還有許多冠軍杯可拿。

 

但是對Sascha Bajin來說,Osaka的這座冠軍杯,加上擊敗的又是過去他陪練八年可是不認為他可以當教練的小威廉斯,這對他著實意義重大。而Osaka的崛起,正式宣告網壇又出現一位優秀的教練,雖然他有個非常不起眼的開始 (humble beginning)。

 

 

Naomi Osaka 捧起今年美網女單的冠軍杯,她個人及日本的第一座大滿貫冠軍

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Sascha Bajin過去協助小威廉斯拿下許多榮譽

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