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前一陣子看到非洲辛巴威高齡93歲的總統穆加貝宣布將競選連任,希望繼續執政到2023年他99歲的時候。而這禮拜看完溫布頓,感覺有點類似辛巴威老當益壯總統繼續統治的網球版。網壇長青樹下個月就滿36歲的Roger Federer再度贏得勝利,直落三拍掉28歲的克羅埃西亞長人Marin Cilic,贏得他個人第八座溫布頓男子單打冠軍,也是生涯累積第19座大滿貫男單冠軍杯。

 

不管什麼運動項目,我基本很少是哪位選手的粉絲,多數情況誰輸誰贏我都無所謂。但我有一個小問題,就是容易陷入幫弱者加油的狀態。所以雖然曾經在Michael Jordan在公牛隊打球時在芝加哥唸了兩年書,回國後1997跟1998兩年的NBA總冠軍賽,我卻是幫猶他爵士隊加油;理由無他,那兩年Jordan跟公牛隊分別已經拿了四、五枚冠軍戒指,但猶他爵士隊的John Stockton 跟「郵差」Karl Malone卻從來沒贏過總冠軍,所以我希望underdog能夠拿到一冠。

 

但是,籃球迷後來都知道天不從人願。而在網球場上,很多時候事情也是如此,強者之所以是強者,名將之所以是名將,Big 4之所以是Big 4,都是包含體能天份、心理素質種種條件所構成的結果,不然他們也不會這樣的standout,這麼長的時間遠勝過同輩的球員。面對Big 4這種等級的對手,生涯如果交手個十來次(會交手個十多次表示你也是很優秀的選手了,才能累積出這麼多機會),偶而哪場比賽自己狀況超好有如神助而對方吃壞肚子或跟女朋友/老婆吵架,可能讓你贏個一兩次。但在溫布頓決賽這種那場子,那對手可是百分之百的專注,百分之百的想要贏,而且有那麼多次在這裡登場累積的經驗值,首度打進溫布頓決賽的Cilic要擊敗過去七次交手贏了他六次的Federer當然極為困難。

 

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所以囉!Federer再添一座溫網冠軍,而且今年四大賽的前三場,澳網冠軍是Federer、法網是Nadal破紀錄的第十度封王,再加上昨天的溫布頓;對我這種永遠的反骨球迷來說,就像是郭台銘又買下兩家公司,馬雲又併購了一個外國品牌,這些功成名就的名將再添一座冠軍實在沒什麼好驚訝或開心的,甚至為年輕球員的不爭氣感到難過。看起來辛巴威總統會做到99歲,而Federer可能會在溫布頓打到50歲,而Nadal可以期待在法網拿到20個冠軍吧!

 

說到年紀,有趣(或者可悲)的是,這個禮拜ATP男子選手的排名出來,世界第一到第五通通是30歲以上的選手。這樣的現象,從今年五月Andy Murray跟Novak Djokovic兩位選手年滿30之後,就一直持續到現在,世界前五年齡竟然都超過30歲的狀況應該是網球史上第一遭,這表示什麼呢?現在的年輕人都不行了?還是現在的老人/老將真的太行保養得太好了?

 

學會計的我一向認為數字會說話,也喜歡從數字上去探討運動的一些趨勢。那麼就讓我們來看看網球選手是不是真的跟以前不一樣,在以往已經走下坡的30歲以上熟年依然可以維持巔峰狀態呢?

 

看起來是的。

 

ATP這幾年有一個Next Gen (Next Generation) 的排名,標準是用21歲來區分,21歲以及21歲以下的選手,被認為是年輕的一代,年終有一個屬於這些Next Gen小朋友的年終八強賽事來舉辦。所以我沿用這樣的區分標準,將選手按照30歲以上,22-29歲,以及Next Gen 的歲以下,來看看現在跟以前,選手的年紀分佈是不是有所差別?

 

 

表格 1—ATP排名前10 選手年齡分佈比較

ATP10

30歲以上

22~29

21歲及以下

本週

5

5

0

2010年終

0

10

0

2000年終

1

7

2

1990年終

2

5

3

1980年終

0

8

2

 

 

從以上這個表格,可以看到這個禮拜以及回溯到2010、2000、1990、1980每十年的年終排名,前十名的選手當時年紀的分類。相較之下,目前5位前十名選手超過30歲真的是比以前來得要多。

2010年年底時,所有前十名選手都在22-29歲盛年之中。有趣的是,2010年年底,排名世界前四名的,其實就已經是Nadal、Federer、Djokovic、以及Murray,經過了七年,還是同樣這四人排名世界前四名,Big 4之名當之無愧。

 

2000千禧年年底,有一位30歲的選手排名世界前十,是美國名將阿格西Andre Agassi (當時30歲),當年世界第一是24歲的巴西紅土球王庫爾登Gustavo Kuerten。

 

再往前推十年來到1990年,當時網壇由瑞典球王艾伯格Stefan Edberg以及德國金童貝克Boris Becker統治,兩人分居世界第一、第二。那年年底有兩位年紀達到30的球員排在世界前十,世界第三的捷克名將藍道Ivan Lendl以及第六的厄瓜多名將高美茲Andres Gomez,但這兩人當時都剛好30歲而已。

 

最後是1980年,我剛進高中的時候,那年並沒有超過30歲的球員能夠名列世界前十。BTW,當年的世界第一是我至今難忘的瑞典球王柏格Bjorn Borg,那時候他24歲。

 

所以真的,現在球員保養得太好了,30歲不只能夠世界前十,包辦第一到第五才是可怕。

 

那麼這也表示現在年輕人都不行嗎?有一點這樣的趨勢。上個世紀常會聽到不滿20歲的teenager打進世界前十,但在現在老將霸著江山的時代,不容易見到了。目前並沒有21歲以下的球員可以擠進ATP Top 10,回溯到2010年同樣也沒有。

 

但是2000年年底,20歲的年輕俄羅斯沙皇沙芬Marat Safin已經高居世界第二!19歲的澳洲野兔休威特Lleyton Hewitt世界排名也已經來到第七。歐歐歐差點忘了,同樣是19歲的費德勒Roger Federer那年年底是世界第29。

 

1990年,我們看到有三位當時的Next Gen已經迫不及待站上世界前十,世界第四的阿格西Andre Agassi (20歲)、第五的山普拉斯Pete Sampras (19歲)、第9的年輕愛司王伊凡尼塞維奇Goran Ivanisevic (19歲)。三個難忘的名字,當年正青春意氣風發!

 

1980年,也有兩位年輕人進到世界前十,21歲的火爆浪子馬克安諾John McEnroe高居世界第二,20歲但已經很冷面的藍道Ivan Lendl 年底時是世界第六。

 

光是打出這些名字,我就有許許多多的回憶湧上心頭。不過回到主題,現在的年輕球員,的確沒有這麼容易出頭進到前十名了。

 

如果我們將排名放寬到前100名,其實還是會得到類似的結果。

 

表格 2—ATP排名前100 選手年齡分佈比較

ATP100

30歲以上

22~29

21歲及以下

本週

40

50

10

2010年終

16

82

2

2000年終

12

74

14

1990年終

6

72

22

1980年終

14

69

17

 

 

看看目前Top 100裡面竟然有40位選手年紀超過30歲,相對於過去TOP 100 30歲以上選手人數從來沒有超過20人,今年顯然是老將發光發熱的歷年之最。而反過來21歲以及以下的選手,目前只有10位在世界前100名。相較以往,除了2010年比較奇怪以外,其他年份年輕球員打進世界前100名的人數都比目前來得要多得不少。所以得到的結論真的是現在球員可以打得比較年長,可以維持比較久的高峰。甚至有些球員到三十多歲才開始達到球員生涯巔峰,例如盧森堡的穆勒Gilles Muller,這位上週在溫布頓擊敗Nadal打進八強的34歲球員,今年才終於贏得生涯在ATP的第一座跟第二座冠軍杯,本週排名升到世界第22也創下他的生涯新高。

 

台灣選手盧彥勳也是同樣的情況,盧彥勳目前33歲,也是前述40位超過30歲而排名世界前100的選手,本週世界排名第75。盧彥勳如果到年底仍然能夠維持在前100名,那麼將創下自2008年以來連續十年年終Top 100的記錄(這是長久努力得到的了不起成就啊!但有人會發給他年終獎金嗎?)。老將老來俏的狀態,的確影響到年輕一輩冒出頭的速度。過去大家30歲左右就紛紛退休,但現在卻才正要進入巔峰;那麼,年輕一輩想出頭就要更努力些了!

 

讓人憂心的是,跟當今網壇年輕球員青黃不接的情況相同,台灣在盧彥勳以外,目前也呈現一個後無來者、年輕一輩無人能接班的情形......。

 

 

但是江山代有人才出啦!畢竟老將再厲害,也不可能永不言退,時代輪替的巨輪就算滾得慢一點,還是要滾動的。幾年前我們也擔心WTA沒有新生代女子選手的出現,盡是些老面孔。但今年突然有了很大的改變,也讓WTA的新鮮度及可看度大幅提升。所以,ATP年輕球員加油!台灣年輕網球選手也加油!

 

最後來廣告一下,這個禮拜四(7月20日)開始,我要在MOD博斯頻道轉播在羅馬尼亞舉行的WTA布加勒斯特女網賽,有空可以來看看精彩的女網賽事囉!

 

 

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    感謝您用心經營部落格並分享了這篇好文章
    我們將您此篇文章放上了運動邦首頁的焦點頭條
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    希望能讓更多喜歡運動的朋友閱讀您的好文章
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