成立於1876年的芝加哥小熊隊,1907跟1908年成為史上第一支連續兩年拿下大聯盟總冠軍的球隊之後,大概覺得自己是全世界最強的棒球隊了吧!但是萬萬沒有想到,下一次的冠軍,竟然要等到2016年的今天,也就是108年之後。這個世界上應該沒有任何活著的人看過芝加哥前一次封王的比賽。衷心希望,下一次不用再等108年。

 

1987到1989年兩年間,我在芝加哥的DePaul大學念會計研究所。有點對不起借錢給我去唸書的老爸,但那是一段看球跟談戀愛比唸書多的日子。戀愛就是跟我現在的太太(不然也不會在這裡寫出來......),碩士畢業後我們就在芝加哥結婚了(那時候我才懵懵懂懂的24歲,真是好勇敢啊!想不到一轉眼,我們倆結婚已經超過27年了,好像很久;但跟小熊隊的108年比較,又算得了什麼?))。而看球,因為沒有那麼多錢,就是每天在家看電視,Channel 9一年四季總找得到芝加哥公牛隊、芝加哥白襪隊、或芝加哥小熊隊的比賽;再加上9-12月每週末的美式足球Chicago Bears的轉播,看這些球賽就是我在美國唸書時最大的娛樂;甚至娛樂佔比超過唸會計的正業。或許就是因為這樣,我後來從事的工作才會從財務跟會計,轉到現在的運動賽事轉播吧!

 

芝加哥是美國的第三大城,但在芝加哥當一個球迷,實在是一件很虐的事情。我在那裡的時候,無論四大運動的哪一項,總是讓球迷一年又一年的受傷。

 

1985年芝加哥熊隊贏得美式足球超級盃冠軍是那時芝加哥人最大的驕傲。不幸這個隊史第一座超級盃冠軍,至今也是唯一的一座。

 

儘管Michael Jordan締造了一場又一場不可思議的高得分比賽讓我們看得如癡如醉,但芝加哥公牛隊在我唸書的那段期間還沒有贏過總冠軍,一直到我回到台灣的1990年代,MJ才終於帶領公牛在8年內贏得6座冠軍盃,那幾年是芝加哥運動史上最輝煌的年代,全世界最棒的運動員in town加上一座又一座的總冠軍。只可惜隨著MJ的退休,公牛隊一轉眼也20年沒有再能夠在NBA登頂了。

 

芝加哥冰球NHL的黑鷹隊在1961年贏得NHL冠軍之後,也讓球迷等了幾乎半世紀,一直到相隔49年後的2010年才再度捧起史坦利盃。最近幾年黑鷹一直是聯盟的一級強隊,2013跟2015年又贏了兩次NHL冠軍;但冰球在四大賽中聲量相對較小,台灣球迷也比較不熟悉。

 

至於國內最愛的棒球,芝加哥其實有兩支MLB的球隊。球場位於芝加哥南區的白襪隊,以及位於城市北區的小熊隊。這兩個難兄難弟,一直讓芝加哥球迷suffer多年。剛剛提到小熊隊在1907跟1908贏得棒球冠軍,白襪隊則是在1906(哇!所以從1906-1908芝加哥這個城市棒球三連霸耶!What a time!)跟1917也拿過兩次冠軍,之後兩隊一起擺爛。白襪隊要到2005年,也就是跟前一個MLB冠軍相隔88年之後,才再度封王,率先破除芝加哥棒球隊贏不了冠軍的魔咒。但小熊隊的山羊魔咒則繼續持續,一直到今天。

 

芝加哥人其實很有運動家精神也很有幽默感。在台灣,球隊不贏球多數人就不會支持,老闆也馬上決定要賣球隊了(是的,就是在說義大);但在芝加哥,對於小熊跟白襪這樣的萬年爛隊(好啦!實際一點,百年爛隊),大家卻是永遠支持,永遠願意繼續等待,永遠能幽默以對。芝加哥球迷稱小熊隊為Lovable Losers(怎麼翻?值得憐愛的輸家?),意思就是你們雖然總是輸,我們仍然愛你。

 
 
這是芝加哥小熊隊主場,著名的Wrigley Field,不管球隊戰績如何,風城的球迷始終熱情的進場支持。
 

當年剛到芝加哥唸書時,小熊隊的主場Wrigley Field 還沒有裝設夜間照明(1988年起才裝設,但夜間球賽數目受限制),所以比賽通通是在下午舉行,不論是週末還是週間。據說只要有買到小熊隊週間比賽的門票,芝加哥許多(我猜不是所有啦!但聽說是許多!)公司會准予該員工那天下午公假去看球。在那個沒有手機沒有網路的年代,凡是有小熊隊比賽的日子,傍晚下班下課當我們搭捷運L-Train經過Wrigley Field 附近,從L-Train的窗戶大家不約而同會望向球場,看看球場上方飄揚的旗幟,如果出現的是白色底的W旗,那麼大家就會一陣歡呼,恭喜今天小熊隊贏球!如果升出來的是深色底上面有字母L的旗幟,Well…...That’s Cubs-輸球很正常啊!都已經輸了那麼多年了。

 
 

Now這就是運動的文化,這就是企業及一個城市所有居民對自己居住城市球隊的支持。不論輸贏,不論多少年的失望,義無反顧!而這樣子薰陶出來的運動家風度,贏球我們開心歡慶,輸球?那就笑笑,反正棒球一個球季主場有81場比賽(MLB總共162場例行賽),總還有下一場。什麼?球季打完了?那總還有明年吧!明年復明年,就這樣子,這些可愛的芝加哥小熊迷,等了整整108年。我想這樣子的樂觀態度及運動家精神,才是最可貴的資產;不只是對球隊對城市而已,而是對整個民族國家。

 

小熊隊的相隔108年封王,是美國四大職業運動史上最查的記錄。事實上,108年前其他三大聯盟NFL、NBA、及NHL都還沒有成立;NBA的成立甚至還在小熊隊上次打進世界大賽的1945年之後(當年敗給底特律老虎隊,並且就是那年出現了「山羊魔咒」)。

 

所以只要等得夠久,所謂的記錄,總有一天會被打破,只是是不是在我們的有生之年?就很難說了!我很幸運,看到了史上相隔最久都超過80年的三個封王魔咒一一被打破:波士頓紅襪隊在2004年封王,相隔86年(1918-2004)終於破除了「魯斯魔咒」。隔年2005年,前述的芝加哥白襪拿到相隔88年(1917-2005)的MLB冠軍,而今天,小熊隊啊小熊隊!108年這個史上最久記錄,雖然去年沒有如電影「回到未來」第二集所預言的封王(如果真的發生,那也太神了!應該要頒發奧斯卡特別獎了。),但晚了一年終於被突破。

 

輸球的克里夫蘭印地安人隊,現在成為MLB最久沒有奪冠的爐主,他們前一次封王是1948年,距今也相隔有68年之久。命運的安排,讓棒球兩支現存最久沒有奪冠的球隊在今年世界大賽碰頭,而這麼激烈的七場比賽加上第七戰的延長一局之後,不得不說兩隊實力表現調度都不分軒輊,輸贏是時也命也運也,只是棒球之神決定讓小熊off the hook,不用再等待下去。克里夫蘭印地安人隊的球迷或許失望,但我猜想他們應該不用再等40年到破記錄的108年以上吧!

 

克里夫蘭不要難過,事實證明,苦難總有一天會結束的,小熊迷不就撐過來了嗎?

 

 
 
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愛運動但跑不動

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