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美式足球NFL新英格蘭愛國者隊四分衛Tom Brady,身高6尺4吋(193公分),英俊瀟灑而且球技了得,保有多項NFL四分衛的紀錄,帶領球隊拿過三次超級盃冠軍,對了,還娶了巴西超模吉賽兒。但不論再怎麼厲害,人終究會老去。今年已經高齡37歲的Tom Brady,近年來開始面對他是不是已經到了職業生涯末期的耳語,他前一次拿到超級盃冠軍已經是10年前的事情,本季第一個月愛國者隊的2勝2敗平庸戰績,Brady遠低於生涯水平的傳球表現,讓這樣的耳語更是放大到檯面上誰都聽得見。Tom Brady是不是離退休的日子已近?

不只Brady,被質疑的還包括屬於同一個四分衛黃金世代的Payton Manning(38歲,丹佛野馬隊),Drew Brees(35歲,紐澳良聖徒隊)等在聯盟戰功彪炳締造無數紀錄的四分衛們。你們是不是都老了呢?是不是該看年輕人表演了呢?

是的,年輕世代的確開始搶占風頭,衛冕超級盃冠軍的西雅圖海鷹隊四分衛Russell Wilson今年26歲,在聯盟前三年已經贏得42勝(含季後賽),帶領球隊兩度打進超級盃,這都是史上頭一遭;印第安納波里斯小馬隊25歲的四分衛Andrew Luck,從新人球季開始連續三季傳球碼數都超過4千碼,連續三年入選明星賽,更是現在的人氣四分衛。

但話又說回來,在NFL,出色穩定的四分衛是難得一見的稀世珍寶,絕對不可以輕易捨棄的。年輕人占優勢的位置如跑鋒Running Back及接球員Wide Receivers,每年大學畢業新人年輕肉體源源不絕投身NFL,往往表現優異但也是三年了不起五年就被後浪壓倒,因為實在太需要速度及爆發力並且又容易受傷。但四分衛仰仗的傳球準確度、抗壓性、對比賽的判讀,以及在比賽中受到的保護較多,使得這個位置相對的比較不受年紀的限制。紐澳良聖徒本季雖然未能晉級季後賽,但Drew Brees傳球碼數可是全NFL第一,Peyton Manning下半季帶著傷還帶領丹佛野馬打出12勝4敗的戰績晉級季後賽,傳球碼數在後半段刻意壓抑之下還在全NFL四分衛當中排名第四。

而Tom Brady呢?2勝2敗不佳的開局之後,帶領球隊在接下來的11場贏了10場,以美國聯會第一種子的身分晉級季後賽,然後連續擊敗29歲的Joe Flacco領軍的巴爾的摩烏鴉,以及前述25歲Andrew Luck的印第安納波里斯小馬隊闖進超級杯,面對的是另一位新生代悍將Russell Wilson以及衛冕的西雅圖海鷹隊。

很多人在賽前問我比較看好哪一隊?我都說情感上我希望愛國者獲勝,這是基於我這個老人對於老將的偏好;但理智上我覺得海鷹隊會贏;因為海鷹的防守實在好,而防守比較不會失常。

而結果呢?從例行賽到超級盃前一場締造八連勝,八場比賽的第四節合計只被攻下13分,平均每場的第四節只被得到1.6分的海鷹隊,被Tom Brady在第四節帶領愛國者單節攻下14分,讓海鷹從領先10分煮熟的鴨子到最後剩下2分鐘時反而落後4分。大賽壓力之下,誰說防守比較不會失常?

然後就是整場比賽最關鍵最被討論的一個play,Russell Wilson沉穩的帶領海鷹隊在最後兩分鐘展開反攻,他看起來充滿信心(而愛國者隊的球迷全部剉在等),因為前一場比賽對綠灣包裝工隊他帶領球隊在最後兩分鐘落後12分的情況下後來贏球,現在同樣是兩分鐘,才落後4分而已,小case吧?

果不然,最後剩下20秒時海鷹隊已經推進到離達陣區只差1碼2nd down,1碼而已啊!肩膀一晃就進去了不是嗎?對於全聯盟跑陣最凌厲跑陣碼數以及跑陣達陣次數都是第一的海鷹隊,這應該是再輕鬆不過的吧!所有的觀眾球迷應該都覺得看起來海鷹隊要衛冕成功了吧……。但最後的結果成為超級盃史上的經典之一,海鷹隊竟然選擇嘗試傳球來攻這1碼,然後整場傳球沒有失誤的Wilson這球被愛國者隊新秀防守球員Malcolm Bulter攔截下來,就此結束海鷹隊這波攻勢,結束海鷹隊反敗為勝的機會,也結束了這場讓人如癡如狂的超級盃大戰。

本以為愛國者隊面對強悍的海鷹防守,或許會減少傳球次數,多用地面進攻。但Tom Brady偏不信邪挑戰對方的passing defense,這場比賽他傳球50次成功了37次,雖然被攔截2次,但總共傳出328碼,4次傳球達陣也讓他超越舊金山49人隊的Joe Montana,締造了超級盃13次傳球達陣(六場超級盃累計)的新紀錄,並帶領愛國者隊第四度贏得超級盃,個人也第三度獲選超級盃MVP。在Malcolm Bulter攔截到那記傳球的同時,Brady在場邊雀躍的跳起來慶祝,37歲的老將頓時就像個teenager一樣。前浪沒有被後浪逼死在沙灘上,老將在第四節展現他無價的經驗,睽違10年,再度舉起超級盃冠軍盃。

10年前,Tom Brady意氣風發的以27歲之齡第三度贏得超級盃,當時睥睨聯盟不可一視的他一定沒有想到下一座超級盃冠軍竟然要等整整10年之久。但今天這場勝仗,應該讓他以及聯盟其他多位屆退老將再度燃起雄心,同學們,繼續拼下去吧!

而這邊特別要提提Russel Wilson,前一場比賽他克服最後2分鐘落後12分的逆境贏得勝利,賽後他落下英雄淚,因為身為黑人(四分衛的少數族群)而且他只有180公分的身高,以四分衛的標準來說是比較矮些,所以他職業生涯屢受質疑。但去年奪冠讓他成為史上贏得超級盃冠軍最矮的四分衛,雖然評論者還是認為西雅圖能夠奪冠主因不是進攻而是強悍的防守,去年超級盃MVP後來也頒給了海鷹隊的防守球員;但今年Wilson在季後賽的表現證明他自己,不論前一場成功的反敗為勝還是這場的功虧一簣(真的,第二座超級盃冠軍盃離海鷹隊只有20秒跟1碼的時間及空間差距),Wilson已經證明他是新生代頂尖的四分衛,而他樂觀的人格特質,應該能夠讓他克服這次的挫折,繼續朝偉大四分衛的路上邁進。

Wilson說當他傳出那球時,他覺得會是記touchdown,他稱讚愛國者隊的Butler了不起的演出改變了這球,也改變了比賽的結果。但他也在賽後訪問時說:「我還是會抬頭挺胸,我知道我準備了,我全心投入盡力了,我的隊友也盡力了,只要我們有盡力,其他就是盡人事聽天命了。你必須要專注在自己該做的,讓球隊團結在一起,並且在比賽後也繼續保持如此。」在走下記者會講台之前,他對著麥克風喊了聲:「Go Hawks!」就如同他在每場記者會結束前所做的一樣。

是的,儘管是超級盃,一定也有一方要落敗,輸球不是世界末日,日子還是要過,生活還是要繼續。對年僅26歲的的Wilson來說,未來還是充滿了希望的,只要保持樂觀,繼續努力,以海鷹隊的陣容,下一座超級盃冠軍,應該不用再等10年吧!

但今天的確是屬於老將的日子,NFL官網首頁的文章標題是:Won for the ages!對Tom Brady這位創造歷史締造紀錄的老將,這真是再適切不過的標題了。


最後,播完超級盃之後一定要說一下,今年是我第一次播美式足球,當去年9月博斯跟我說他們買到NFL要我來播時我其實有點猶豫,美式足球當然是有看過,但沒有播過也絕對稱不上專家,對美式足球的熟悉度遠不如我對網球跟籃球的熟悉度。但因為本人沒有工作而且時間很多,想一想還是答應了。結果,好難啊!32支球隊,每隊50幾位球員,聯盟歷史悠久,規則又很複雜,一開始真的知道自己播的錯誤百出,光是隊名就經常跟MLB大聯盟球隊搞混……。但是到了球季末,真的深深被這項運動賽事所吸引,因為太多場比賽太好看了;而且我也運氣很好播到很多場記錄之戰,例如Payton Manning打破Brad Farve生涯TD記錄的比賽,Big Ben創造連續兩場6次傳球達陣的第二場比賽,還有今年場場精彩扣人心弦的季後賽。經常播完比賽之後覺得看這種比賽真的好享受,搭捷運回去的路上都還回味無窮。

感謝博斯給我轉播的機會,感謝觀眾球迷的批評指正跟包容,已經開始期待下個美式足球NFL的賽季趕快來到啊!

 

美式足球場上經常出現這種神奇的動作

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尺寸必爭錙銖必較的比賽,差一碼差一尺可能就改變比賽的勝負,今年超級盃正是如此

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這也......太扯了吧!

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Tom Brady 跟太太兒子一起慶祝,他之前的三座超級盃冠軍,太太兒子當時還沒能參與。

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